jueves, 31 de marzo de 2011

Whirlpool solicita aranceles de importación en EE.UU. para productos de Samsung y LG


Whirlpool Corp., golpeada por la caída de los precios en el adormecido mercado estadounidense de electrodomésticos, le pidió al gobierno de Estados Unidos el 30 de marzo que imponga aranceles a las importaciones de refrigeradores de alta gama fabricados por dos importantes competidores surcoreanos, Samsung Electronics Co. y LG Electronics Inc.

Los aranceles podrían conducir a un aumento de precios para los consumidores estadounidenses, que se han beneficiado de una guerra de precios entre los fabricantes. La medida se produce en un momento en el que el gobierno de Barack Obama intenta impulsar el comercio con Corea del Sur, al pedirle al Congreso que ratifique un acuerdo de libre comercio ambos países.

En una queja ante el Departamento de Comercio de EE.UU., Whirlpool, el mayor fabricante mundial de
electrodomésticos por ventas, argumentó que Samsung y LG violaron leyes comerciales estadounidenses haciendo "dumping" en EE.UU. con refrigeradores de los denominados de "montaje inferior", que tienen el congelador en la parte inferior.

Whirlpool indicó que LG y Samsung están vendiendo los aparatos en Estados Unidos a precios inferiores a su costo de producción y a menor valor que en Corea del Sur. Los refrigeradores en cuestión son fabricados en Corea del Sur y en México.

La empresa estadounidense, con sede en Benton Harbor, estado de Michigan, sostuvo que las compañías surcoreanas se benefician con subsidios de su gobierno en la forma de financiamiento de bajo costo y fondos para capacitar empleados, entre otros.

Whirlpool y otros fabricantes con sede en EE.UU. también han recibido ayuda del gobierno a través de créditos impositivos ofrecidos a los compradores de electrodomésticos eficientes en su uso de la energía y de fondos de los gobiernos estatales y locales para la construcción de fábricas.

En una declaración, Samsung dijo que confía en que el gobierno estadounidense comprobará que no violó leyes comerciales. Representantes de LG no estuvieron inmediatamente disponibles para hacer comentarios.

El mercado estadounidense para estos productos es de alrededor de US$3.000 millones anuales, según analistas de la firma de valores Raymond James & Associates. La participación de mercado de Whirpool en esta categoría fue de alrededor de 33% en 2008 pero cayó a menos de 15% en 2010. Mientras tanto, los importadores de estos refrigeradores fabricados en Corea y México, encabezados por Samsung y LG, capturaron 84% del mercado de EE.UU. el año pasado, según la queja presentada por Whirlpool.
Ni Samsung ni LG tenían presencia en esa categoría hace una década, afirmó Sam Darkatsh, un analista de Raymond James.

La enérgica política de precios de LG y Samsung ha empujado hacia abajo los precios de este sector. Whirlpool indicó que el precio minorista promedio de uno de sus modelos de 700 litros de acero inoxidable cayó a US$1.226 en el último trimestre del año pasado desde US$1.947 a comienzos de 2008, debido a sus esfuerzos por seguir siendo competitiva. El precio promedio minorista de un modelo de LG pasó de US$1.922 hace un año a US$1.199 en el período de rebajas a fines de noviembre pasado.
Las leyes comerciales estadounidenses establecen que los pedidos de aplicación de aranceles conducen a investigaciones del Departamento de Comercio y la Comisión de Comercio Internacional de EE.UU. para determinar si los productos son objeto de "dumping" o reciben subsidios. En caso afirmativo, esas agencias deben establecer qué aranceles deben aplicarse. Este proceso habitualmente lleva un año.

David MacGregor, un analista de Longbow Research, en Cleveland, señaló que LG y Samsung han ganado mercado en Estados Unidos en gran medida porque "están trayendo productos de muy alta calidad e innovadores" a precios atractivos. Las dos marcas han tenido buenas ventas en cadenas como Home Depot Inc., Lowe's Cos. y Best Buy Co., agregó.

LG y Samsung también lograron entrar rápido al mercado estadounidense porque el público ya conocía sus marcas a través de teléfonos celulares, televisores de pantalla plana y otros productos, dijo Michael Deneen, analista de Freedonia Group, otra firma de investigación de Cleveland. "Preveo que las marcas coreanas sigan creciendo", sostuvo.

Whirlpool indicó que Samsung y LG están utilizando los altos márgenes que consiguen en su mercado de origen, que la compañía estadounidense describió como "bien protegido" de las importaciones, para "financiar esta iniciativa muy agresiva en EE.UU. y otros mercados de exportación".

Darkatsh, de Raymond James, dijo que existe la creencia generalizada en la industria de que las compañías surcoreanas están "intentando comprar participación de mercado" más que concentrándose en las ganancias

Fuente: Wall Street Journal

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