martes, 12 de julio de 2011

Con compra de empresa en China, Nestlé apuesta a los mercados emergentes


BEIJING—La oferta de US$1.700 millones que Nestlé SA hizo por el fabricante chino de golosinas Hsu Fu Chi International Ltd. representa un esfuerzo de la empresa suiza de alimentos por ganar ventaja sobre sus rivales al apuntar a los gustos locales en un mercado de crecimiento acelerado.

Nestlé planea comprar 60% de Hsu Fu Chi, anunciaron ambas empresas ayer, en un acuerdo que valora a la compañía que cotiza en Singapur en US$2.870 millones. Si se completa, la adquisición será una de las mayores compras extranjeras de una empresa china y daría a Nestlé el control del segundo fabricante de golosinas de China, después de Mars Inc.

La oferta es parte de una ofensiva de Nestlé, dueña de marcas como Nescafé y Purina, para incrementar sus ventas en los mercados emergentes. La meta es que lleguen a representar casi la mitad
 del total de sus ingresos en una década, frente a cerca de un tercio actualmente.

Las ventas anuales de golosinas en el mercado chino —incluyendo chocolates, dulces y chicles— subieron 63% a más de US$9.200 millones entre 2005 y 2010, de acuerdo con la empresa de investigación Euromonitor. El consumo por persona de golosinas en China es todavía pequeño y los analistas esperan un mayor desarrollo en el futuro, a medida que el enriquecimiento de la población incrementa su gusto por todo lo dulce. Los 1.340 millones de chinos comieron el año pasado 13.700 millones de toneladas métricas de golosinas el año pasado, poco más que la mitad de las 26,8 millones de toneladas consumidas por 310 millones de estadounidenses.

Los fabricantes extranjeros de golosinas han hecho de China un objetivo durante años, pero el acuerdo con Hsu Fu Chi llevaría a Nestlé a un terreno que no le resulta familiar: las golosinas chinas. Los dulces de Hsu Fu Chi incluyen galletas con sabores como cebolla dulce y pepino y gelatina con sabor a lichi, una fruta tropical del sur de China con sabor dulce.

Nestlé ofreció pagar US$3,56 por acción por una participación de 43,5% en Hsu Fu Chi. Si tiene éxito, Nestlé buscaría luego hacerse del 16,6% que pertenece a la familia fundadora de Hsu, que todavía tiene una participación importante y que indirectamente controlaría el 40% restante.

Las acciones de Hsu Fu Chi, cuya cotización había sido suspendida desde el 4 de julio cuando se supo de las conversaciones de la compañía con Nestlé, volvieron a operar este lunes y subieron por encima del precio de la oferta. Eso indica que algunos inversionistas ven que existe la posibilidad de que Nestlé eleve su oferta.

La oferta por Hsu Fu Chi refleja los esfuerzos de las compañías de productos de consumo por adaptar mejor su oferta a los gustos chinos. Kraft Foods Inc. comenzó a vender galletas Oreos con sabor a té verde. McDonald's Corp. ofrece un helado con sabor a frijoles rojos.

En abril, Nestlé compró 60% de Yinlu Food Groups Co., que elabora bebidas con sabor a maní y avena de arroz enlatada. El principal producto de confiterَía de Nestlé en China es una galleta de barquillo (wafer) cubierta de chocolate llamada Crispy Shark. Las ventas de Crispy Shark se han casi duplicado en los últimos cinco años, de acuerdo con Euromonitor.

Además de ampliar la oferta de productos locales de Nestlé, un acuerdo con Hsu Fu Chi le abriría canales de distribución en todo el país, dijo Torsten Stocker, un analista en Hong Kong de la empresa de consultoría Monitor Group.

Nestlé ha estado buscando maneras de llegar a los consumidores de bajos ingresos expandiendo su red de distribución a las tiendas de barrio en mercados emergentes. Hsu Fu Chi distribuye directamente a alrededor de 16.000 puntos de venta minoristas, de acuerdo con el sitio web de la compañía.
El acuerdo es un "atajo importante hacia el crecimiento", añadió Stocker.

El acuerdo está sujeto a la aprobación de las autoridades regulatorias, incluyendo las de la competencia en el Ministerio chino de Comercio. El ministerio no respondió a los pedidos de comentarios.

En 2009, los reguladores chinos rechazaron una oferta de compra de US$2.400 millones de Coca-Cola Co. por el fabricante de bebidas China Huiyuan Juice Group Ltd.

Hsu Fu Chi, fundada en 1992 y con sede en la provincia sureña de Cantón, tenía 4,2% del mercado chino de golosinas en 2009, el último dato disponible de Euromonitor

Fuente: Wall Street Journal

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