miércoles, 20 de junio de 2012

Coca-Cola está dispuesta a compartir efectivo, no culpa



Los estadounidenses están bebiendo menos gaseosas y, recientemente, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, propuso límites a su consumo en la lucha contra la obesidad, pero Coca-Cola Co. se mantiene optimista en relación con sus perspectivas. Las acciones del gigante mundial de bebidas se cotizan en su nivel más alto desde los años 90, al tiempo que aumentan sus ingresos y ganancias.

Coca-Cola ha invertido fuertemente en mercados de rápido crecimiento, como China y Brasil, con US$15.000 millones en marcas que incluyen Sprite, Minute Maid, Powerade y su bebida insignia homónima. Asimismo, ha recortado costos y le ha arrebatado participación de mercado en Estados Unidos a su rival PepsiCo Inc

Todo esto ha convertido a Muhtar Kent, presidente de Coca-Cola, en un hombre muy popular en Wall Street. Sin embargo, Kent, que tomó las riendas en 2008 con la meta de duplicar los ingresos y el volumen de la empresa para 2020, tiene mucho trabajo por delante: no es fácil
 duplicar en una década lo que llevó más de 100 años construir, en especial en medio de la incertidumbre en Europa y la amenaza de nuevos impuestos sobre las gaseosas en EE.UU. y otros lugares.


Kent, de 59 años, habló con The Wall Street Journal sobre la obesidad, el consumidor estadounidense y los planes de la empresa para sus crecientes arcas de efectivo. La entrevista tuvo lugar pocos días antes de que la ciudad de Nueva York propusiera límites a los tamaños de las gaseosas, algo a lo que Coca-Cola se opone enérgicamente. He aquí unos extractos editados.

WSJ: ¿Hacia dónde cree usted que se dirige la economía y el consumidor en EE.UU.?

Kent: En comparación a hace 12 meses, creo que el ánimo es un poco mejor. Una diferencia a favor de EE.UU. frente a cualquier otro mercado desarrollado es la demografía. Tiene la población más joven de Occidente, un espíritu empresarial diverso. Y, por supuesto, nuestras leyes laborales son más flexibles que en Europa o Japón.

WSJ: Las ventas en pequeñas tiendas de comestibles y estaciones de servicio han sido bastante fuertes, a pesar del alto precio de la gasolina. ¿A qué lo atribuye?

Kent: Creo que el tiempo es la mejor medicina para todo. Los consumidores se están acostumbrando cada vez más. Un precio de US$3,50 por galón (3,7 litros) hace tres años era diferente a los US$3,50 por galón en la actualidad.

WSJ: Hay una creciente preocupación y debate sobre la obesidad. ¿En qué medida representa una amenaza para Coca-Cola y la industria de las gaseosas?

Kent: Es un tema social complicado e importante en el que tenemos que trabajar todos juntos para ofrecer una solución. Es por eso que estamos trabajando con el gobierno, las empresas y la sociedad civil para implementar programas de estilo de vida en todos los países donde operamos para 2015.

Hemos pasado de ser una empresa de una sola gaseosa a una con más de 500 marcas y 3.000 productos. De esos productos que hemos introducido en los últimos cuatro o cinco años, 800 no tienen o son bajos en calorías. Es, creo, incorrecto e injusto echar la culpa a un ingrediente, producto o categoría de alimentos en particular.

WSJ: ¿Cómo describiría a la Europa de hoy?

Kent: El sur de Europa es más problemático, desde la Península Ibérica a Grecia. Creo que afrontará un largo camino para salir de la crisis; pienso que pasarán al menos tres años antes de que veamos algún tipo de resultado. Creo que Europa del Este y Central están empezando a mostrar señales de recuperación. Alemania ha sido de algún modo el pilar de la estabilidad. Gran Bretaña, Escandinavia y Francia vendrían a estar como a mitad de camino. Por eso, yo diría que es una historia de cuatro ciudades.

WSJ: Coca-Cola tiene reservas de alrededor de US$13.000 millones. ¿Qué piensa hacer con todo ese dinero?

Kent: Nuestro gasto de capital necesita crecimiento. En segundo lugar, tenemos los dividendos. Luego, la recompra de acciones. Y, por último, si queda algo, y rápidas adquisiciones si hay algo en lo que podamos gastarlo

Fuente: Wall Street Journal

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