martes, 5 de junio de 2012

La gasolinera del futuro ya abrió sus puertas



EEUU. Matt Horton quiere resolver un problema que hace que vehículos de combustible alternativo sean poco atractivos para los posibles compradores: la falta de lugares adecuados para reponer energías. El mes pasado, el director ejecutivo de Propel Combustibles abrió la primera estación del país, donde los conductores pueden bombear la gasolina, el etanol y el biodiesel, los ciclistas pueden obtener la puesta a punto, y los viajeros pueden encontrar los horarios de transporte público. Respaldado por más de $ 19 millones en capital de riesgo y cerca de US $ 12 millones en subvenciones del Departamento de Energía de EE.UU. y la Comisión de Energía de California, el hombre de Redwood City (California) el inicio recibió ayer un adicional, $ 10,1 millones de subvención de la Comisión para ayudar a construir 100 estaciones en todo el estado en los próximos cuatro años.

Con sus bombas de combustible alternativo en cerca de dos docenas de otras estaciones, Propel está sentando las bases para lo que Horton de 37 años de edad, llama a la "lenta, pero emocionante" transformación de la industria de los EE.UU. del automóvil. A pesar de la conciencia mayor acerca de sus beneficios, aproximadamente sólo 3.100 de las 160.000 estaciones de
​​en los datos demográficos de los clientes, los recuentos de vehículos, y los patrones de tráfico", dice Horton. "En este negocio, el vehículo lleva todo. Usted puede tener toda la infraestructura e
n el mundo, pero si no hay vehículos a su alrededor que lo use, no va a hacer ninguna diferencia. "

Propel ha proporciona información sobre los combustibles alternativos en sus bombas, ya que los estudios han demostrado que más de un tercio de los conductores de vehículos de combustible es flexible, no se dan cuenta de sus coches pueden funcionar con algo más que la gasolina. Y anima a los clientes para registrarse en un sistema que realiza un seguimiento de sus emisiones de carbono. A continuación, puede iniciar sesión en el sitio web de Propel de informes personalizados sobre los beneficios que están recibiendo de evitar el combustible importado
servicio en todo el país venden los combustibles alternativos, de acuerdo con el Departamento de Energía. "Las estaciones de gasolina no quieren un competidor, pero la industria de los combustibles alternativos depende de su mayor competidor, como un camino hacia el mercado", dice Geoff Cooper, vicepresidente de investigación y análisis en la Asociación de Combustibles Renovables. "En muchos casos, no se va a ver a un distribuidor que una bomba de gasolina fuera de servicio para poner en un producto que compite con la gasolina."

Con cuatro años de edad, Propel, que dice Horton tenía más de $ 10 millones en ingresos el año pasado y ha sido un promedio de 300 por ciento de crecimiento desde 2010, es la eliminación de este obstáculo mediante la venta directa a los conductores. Se trata de utilizar su experiencia pionera en el modelo a través de California y el software se construye para elegir las ubicaciones. La estación de llenado de nuevo, cerca de Anaheim, se encuentra en "una de las zonas comerciales los 10 [en California] para los combustibles alternativos, basados

Propel es "una empresa extraordinaria, al igual que la tienda de Apple del mercado de la energía alternativa", dice Jim Lane, director y editor de BiofuelsDigest, una publicación en línea todos los días. "Tenemos estos productos de transformación de combustibles que se venden como mercancías, como las computadoras usadas a la venta. Sin embargo, Apple (AAPL) realmente demostró que si empiezas a pensar en la experiencia del cliente puede cambiar las mentes de la gente y hacerles pensar sobre algo en una forma totalmente nueva. "Ser el primero en el mercado es un riesgo, Lane reconoce. "No hay muchas compañías que están tratando esto. Pero hace 10 años, que llamaron locos en Cupertino, también. "

Horton es un ambientalista que pasa su tiempo libre escalando rocas y árboles de 200 pies secuoya roja de California, pero dice que también es un pragmático orientado a resultados. "Yo creo firmemente en el poder de los negocios y el consumidor estadounidense para impulsar el cambio. Una empresa como Propel nos mueve en una dirección más sostenible, en lugar de depender de la regulación y los mandatos del gobierno ".

En 2006, él era un capitalista de riesgo de trabajo en la oficina de Silicon Valley con sede en Boston @ Ventures, cuando llegó un plan de negocios no solicitada de Propel con sede en Seattle fundadores. Él y su equipo Ventures @ pasó un año ajustar el plan, que se centró inicialmente en la venta de alta mezcla de biodiesel, y reposicionar a la empresa como una plataforma alternativa que ofrece múltiples combustibles. Empresas @ participó en Propel primera inversión institucional de $ 4,75 millones en agosto de 2007; Horton asumió el cargo de consejero delegado en 2009.

Propel se mudó de Seattle en 2010, y Horton dice que se beneficiarán de la señal de California 2007 Standard baja de Dióxido de Carbono. Esa norma, cuyo objetivo es reducir la intensidad de carbono de combustible en un 10 por ciento en 2020, está actualmente bajo impugnación legal. Horton dice que su compañía ha presentado cartas de apoyo en la corte federal, pero no ha basado sus modelos financieros de todo el estándar. "California tiene el mayor número de vehículos flex-fuel y es casi el último lugar en términos de número de bombas de combustible flexible", dice.

Horton está siguiendo las ventas de vehículos con motores de gas natural y eléctricos de cerca, y está considerando la adición de bombas de gas natural y la recarga de baterías de sus estaciones en el futuro, cuando el mercado madure. "La industria de la energía está madura para la ruptura", dice, señalando a 10.000 personas ya se han inscrito para la propulsión de carbono de las emisiones del programa de seguimiento. Están utilizando combustibles más limpios que cuestan menos que la gasolina tradicional, dice el Dr. Horton. "Estamos tratando de no pedir a la gente a pagar más para hacer lo correcto

Fuente: businessweek.com

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