lunes, 9 de julio de 2012

Coca-Cola y otras empresas reconocen el peso de la clase media india



NUEVA DELHI—Coca-Cola está dispuesta a apostar por la India, uno de los mercados emergentes de mayor crecimiento y para ello anunció hace poco una inversión de US$5.000 millones, que saldrán de su bolsillo y del de sus embotelladoras socias.

"Pensamos que hay potencial aquí", dijo Muhtar Kent, presidente ejecutivo de la empresa de bebidas, en el marco de una reciente visita al país asiático.

La India, con 1.200 millones de habitantes, sigue siendo una de las últimas grandes fronteras para la empresa con sede en Atlanta. Como indicó Kent, los indios consumen en promedio apenas 12 botellas de 236 mililitros de Coca-Cola al año, frente a 127 en Colombia, 92 a nivel mundial y 728 en México

Los US$5.000 millones
 en inversión marcan un aumento en los planes anunciados el año pasado de inyectar US$2.000 millones en los próximos cinco años. En las últimas dos décadas, Coca-Cola ha desembolsado US$2.000 millones en sus operaciones indias.

La compañía planea destinar el dinero a incrementar la capacidad de su embotelladora en la India y sus 13 franquicias, expandir la distribución y desarrollar su marca.

El optimismo de Kent se manifiesta a pesar de la tumultuosa historia de la compañía en la India. A fines de la década de los 70, Coca-Cola abandonó el país tras negarse a asociarse con una empresa local y compartir su fórmula secreta. Regresó en 1993, luego de que la India liberalizara su economía.

Desde entonces, se ha enfrentado a otros desafíos. En 2006, la empresa publicó anuncios en periódicos locales para contrarrestar acusaciones infundadas de que sus productos contenían niveles ilegales de pesticidas.

Para la India, la confianza de Coca-Cola en el país es un ejemplo raro y positivo en momentos en que la inversión extranjera se ha deteriorado debido a repentitos cambios en las leyes, incluyendo planes de cobrar impuestos retroactivos a los inversionistas foráneos.

Otras compañías de bienes de consumo también planean expandirse en la India. Hace unos días, IKEA Group, empresa sueca de muebles, dijo que invertiría cerca de US$1.900 millones en el país para abrir 25 tiendas en los próximos años. A finales de 2012 se espera que Starbucks, operador de cadenas de cafeterías con sede en Seattle, abra en la India su primer local.

Las inversiones previstas muestran lo difícil que es para las grandes empresas de bienes de consumo y estilo de vida ignorar la creciente clase media india, que se calcula representa alrededor de 20% de la población, a pesar de las dificultades de hacer negocios en el país.

Aunque el crecimiento económico se desaceleró a 5,3% en los primeros tres meses de 2012, en parte debido a la debilidad de las inversiones, eso es mejor que las tasas casi planas en la mayoría de los países de Europa y EE.UU.

Por muchos años, Coca-Cola se mantuvo detrás de su rival PepsiCo Inc. en el mercado indio. PepsiCo comenzó a vender su bebida insignia algunos años antes del regreso de Coca-Cola en 1993, consiguiendo una ventaja.

A su regreso, Coca-Cola compró las cuatro principales marcas de gaseosas de Parle Agro Pvt. Ltd. —Thums Up, Limca, Gold Sport y Maaza—, con lo que obtuvo de inmediato 60% del mercado indio de gaseosas. Para entonces, PepsiCo tenía menos de 30%.

La adquisición de Parle le dio también a Coca-Cola una red de embotellamiento y comercialización nacional para promocionar sus marcas.

Ahora, Coca-Cola y PepsiCo dominan en conjunto el mercado de bebidas carbonatadas. Se calcula que las ventas de gaseosas alcanzan unos US$1.050 millones en el país. En 2011, Coca-Cola representó cerca de 60% de las ventas minoristas de gaseosas carbonatadas en la India, frente a 37% de PepsiCo, según datos de Euromonitor International.

Sin embargo, en la batalla de las colas, Pepsi tiene 15% de participación en el mercado, frente a 8,8% de Coca-Cola, según Euromonitor

Fuente: Wall Street Journal

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