domingo, 23 de febrero de 2014

Las tres claves del chat que convirtió al ucraniano Jan Koum en un multimillonario



Bogotá_.Detrás del éxito del creador de WhatsApp, Jan Koum, no hay un complicado plan de negocios. La genialidad del ucraniano radica en que se le ocurrió crear un chat con tres premisas básicas: no cobrar mucho por su uso, no incluir publicidad y permitir que todos los smartphones en cualquier parte del mundo pudieran conectarse a la plataforma.

Fueron estas claves las que le permitieron a Koum vender, en solo 11 días, su invento a Facebook en US$19.000 millones. Esta cifra es cercana a los ingresos totales en 2014 de la cuarta empresa más grande de Colombia, el Grupo Éxito.

Pero la historia del chat más popular del mundo, que cuenta con 400 millones de usuarios activos (unas 50 veces la población de Bogotá), va más allá, pues el nuevo multimillonario creó su fortuna de la nada. Con solo 16 años, Koum llegó a Mountain View (California) proveniente de Kiev (Ucrania), donde vivía en una casa sin electricidad. Tras la muerte de sus padres, el ucraniano, que trabajó en Yahoo!, decidió crear WhatsApp en 2009 junto a su ex compañero de oficina Brian Acton y con la ayuda del desarrollador Igor Solomennikov.

El crecimiento fue solo cuestión de voz a voz, pues el ingreso de usuarios a la aplicación lo logró sin invertir un dólar en publicidad y sin venderle avisos en la plataforma a otras empresas. Además, WhatsApp contaba con una ventaja que no tenía sus rival, BlackBerry Messenger: podía descargarse en cualquier smartphone. El costo fue otro de sus atractivos clave, pues cada cliente debe pagar US$0,99 por año, después de tener el servicio gratuito durante 12 meses.

¿Por qué vale lo que vale?
Los US$19.000 millones que pagará Facebook por la aplicación de mensajería instantánea se divide en US$4.000 millones en efectivo y US$12.000 en acciones, además de otros US$3.000 millones en acciones para los 55 empleados de Whatsapp en los próximos cuatro años.

A pesar de la confianza de Zuckerberg con esta adquisición, las cifras son altas. Facebook pagó por WhatsApp una cantidad equivalente a 11% de su valor en bolsa. De acuerdo con el Diario Expansión, esta es una digestión mucho más pesada que las que tuvieron que hacer Google para Motorola (US$12.500 millones) o Microsoft para hacer lo propio con Skype (US$8.500 millones), mientras que Apple nunca ha realizado una adquisición superior a US$1.000 millones.

Los mercados castigaron a Facebook en el inicio de la jornada, mientras que las cotizaciones de empresas del sector como Twitter o BlackBerry se dispararon. Sin embargo, las acciones de Facebook cerraron en máximos históricos con una cotización de US$69,6 por acción, tras subir 2,3%.

A pesar de la alta cifra de la transacción, Mauricio Jaramillo, experto en el tecnología, dijo que con esta compra Facebook tiene la posibilidad de seguir adquiriendo usuarios deforma indefinida. Además, la compañía le está apostando al segmento móvil, donde aún no ha logrado ser tan fuerte, y a mantenerse joven, dando respuesta a las críticas de que se estaba envejeciendo, pues su público cada año es de mayor edad.

Polkan García, analista de tecnología, señaló que Facebook está pagándole a WhatsApp por un mercado con amplias posibilidades. La aplicación “llegó en cuatro años a 400 millones de personas, y permitirá una integración de los datos que ya tiene Facebook recopilados. El mecanismo para monetizar estos datos es buscar cómo perpetuar el modelo de publicidad de Google . Esto les va a permitir agregar a la plataforma a 400 millones de usuarios únicos y bien diferenciados”.

Facebook se enfrenta en una competencia de tinte ‘orwelliano’ al gigante tecnológico Google, que ha realizado más de 144 adquisiciones desde 2001.

Ambos jugadores han creado modelos de publicidad a través de la captura de información de los usuarios, lo que le permite negociar con las empresas para realizar estudios de mercado.

Sin embargo, de acuerdo con la información que ha dado Facebook, la firma no estaría interesada en usar el chat como una base de datos, sino que la mantendría como una empresa independiente, al estilo de lo que hizo con Instagram. “A pesar de que se podría pensar que la privacidad se va a ir a pique, Facebook aclaró que WhatsApp va a seguir funcionando como está y seguirá siendo un servicio independiente. La meta inicial es no recuperar la inversión, sino tener más usuarios”, indicó Jaramillo.

Mantenerse vigente a través de varias plataformas
Aunque han habido muchas críticas porque los usuarios sienten que Facebook se ha quedado obsoleto en sus diez años de vida, los expertos en tecnología señalaron que esta compra ayuda a mantener vigente la plataforma. Además, Polkan García, analista de tecnología, dijo que la percepción de los usuarios es que la red “está quedada”, sin embargo, “conocemos solo un matiz, pero no lo que están haciendo con los datos que están recopilando. Dicen que tienen algoritmos de cuándo vas a dejar de estar soltero. Las opciones con los datos son infinitas y Facebook solo está extendiendo sus brazos”.

Las opiniones

Polkan García
Analista de tecnología
“Facebook no está quedada, lo que está haciendo es evolucionar sus productos o explorar nuevos y para eso está haciendo todas estas compras. Simplemente está poniendo sus huevos en diferentes canastas”.

Mauricio Jaramillo
Experto en tecnología
“Lo móvil es donde está el futuro. Facebook no ha logrado ser tan fuerte en ese terreno y el software de mensajería no fue un éxito. Esta también es una jugada con los jóvenes, porque se dice que Facebook se está envejeciendo”.
Tatiana Arango
tarango@larepublica.com.co


Fuente: larepublica.do

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